供水領域數額最大反壟斷罰單:江蘇一供水公司被罰兩千萬

2017-02-13

蘇州吳江華衍水務有限公司(簡稱吳江華衍水務),因為濫用市場支配地位被罰兩千余萬,罰單由江蘇省工商行政管理局開出。2月7日國家工商總局公布了這一處罰決定。

記者梳理發現,該項罰單是近年來我國地方工商系統針對供水公用服務領域,所開出的最大反壟斷罰單。

據悉,經國家工商行政管理總局授權,江蘇省工商行政管理局于2015年6月23日對吳江華衍水務的壟斷行為進行立案調查,于2016年12月30日對其作出行政處罰決定。

強制交易

成立于2005年10月的吳江華衍水務,是香港中華煤氣有限公司(中華煤氣)在內地第一個水務合資項目,享有吳江行政區域內30年供水特許經營權。依據2005年9月21日吳江華衍水務與原吳江市建設局簽署的《吳江市區域供水特許經營協議》,吳江華衍水務擁有吳江市行政管轄區域范圍及今后不時擴展的吳江市行政管轄區域供水的特許經營權。吳江華衍水務具備唯一經營者地位,不存在同類經營的競爭關系,用戶在所屬地域范圍內只能選擇吳江華衍水務提供的公共自來水供水服務。

2014年以來,吳江區多家房地產開發企業向工商機關舉報稱,吳江華衍水務在提供自來水供水服務時,限定房地產開發企業對小區居民供水工程設計、施工和供水材料設備的自主選擇。

比如當地房地產開發企業申請用水時,吳江華衍水務以“用戶須知”的形式告知開發商,“凡涉及二次供水的用戶,二次供水設計、系統及設備須經當地供水企業的審核認可,二次供水設備的安裝施工原則上由當地供水企業組織實施”。

同時,吳江華衍水務通過其子公司與房地產開發企業簽訂格式化的《給水安裝工程合同》、《接水裝表協議》?!督o水安裝工程合同》規定,“除發包方供應以外的其他材料、設備由承包方采購”。

此外,吳江華衍水務還在與供水工程設計單位、施工單位簽訂的年度合同中規定,“設計人不得指定建筑材料、設備的生產廠或供貨商”,“除甲供材料以外的所有材料設備均為乙方采購,采購材料、設備型號、廠家必須為甲方指定品牌,并經現場監理工程師和甲方代表同意。乙方采購的管材、閥門、配件等所有材料應按照《吳江華衍主要材料供應商目錄》中規定的供應商名單選購”。

頂格重罰

江蘇省工商局認為,吳江華衍水務附加其他不合理交易條件的行為,排除、限制了供水工程施工、材料設備市場中其他合法經營者的公平競爭;限制了交易相對方的自主選擇權,損害了交易相對方的合法權益;加重了企業和消費者的負擔。根據反壟斷法相關規定,吳江華衍水務作為承擔供水公共服務職能的公用企業,濫用其在供水市場的支配地位,在供水工程施工、材料設備采購等多個領域實施排除、限制競爭行為,嚴重損害了社會公共利益。其違法行為從2011年起即存在,持續時間較長,至江蘇省工商行政管理局調查結束時止,吳江華衍水務對其行為違法性仍未有正確認識,也從未表示主動整改意愿。對此,江蘇省工商行政管理局2016年12月30日決定對其處以2014年度銷售額306134558.39元7%的罰款,計21429419.08元。

據悉,近三年來,全國工商系統共查辦了廣東惠州大亞灣溢源凈水有限公司濫用市場支配地位案、海南省東方市自來水公司壟斷案、內蒙古自治區阿拉善左旗城市給排水公司濫用市場支配地位案、烏魯木齊水業集團有限公司濫用市場支配地位限定交易案、宿遷銀控自來水有限公司壟斷行為案、吳江華衍水務有限公司濫用市場支配地位案6件供水企業壟斷案。其中,吳江華衍水務壟斷案件罰單最高,也是按照2014年度銷售額306134558.39元7%的處罰力度進行重罰的。這是工商部門對公用企業濫用市場支配地位限制競爭行為的有力宣戰,也體現了工商部門緊扣民生熱點,破除行業壟斷,維護統一開放、公平誠信、競爭有序市場環境的決心。

建議追責

供水企業濫用市場支配地位實施限制競爭行為的問題由來已久。除了依據反壟斷法查處供水等公用企業壟斷案,全國工商系統依據反不正當競爭法查處的供水企業限制競爭案數量更多。對此,中國政法大學副校長、國務院反壟斷委員會專家咨詢組成員時建中教授分析,供水企業一般是計劃經濟體制下建立延續至今的國有獨資或者國有控股企業,其經營管理者大多是原體制下的職工,其普遍認為供水服務既然是相關法律政策文件規定的,其在供水服務中的一切行為也當然是合理合法的。而且,現行的大多數供水行業管理體制僵化,已明顯與行業發展的實際相脫節,導致“公用企業不公、市場主體不實”,存在政企不分或者分離不到位、企業資產并未真正“獨立”等問題,而僵化的行政管理思維和模式更是讓供水等公用企業雪上加霜,其限制競爭行為屢禁不止也就不足為奇了。

為此,內蒙古自治區工商局公平交易處的工作人員高萱建議,工商部門需要加強與有關行業主管部門的協調配合,對其出臺的政策、規范性文件等進行公平競爭審查,預防壟斷、不正當競爭違法行為的發生。對已經查辦的供水企業的違法競爭行為,向其所屬同級人民政府、上級主管部門提出對供水行業和其他相關行業進行整改的行政建議,由地方人民政府、上級主管部門從根源上徹底解決。同時工商部門需要向供水等公用企業所屬的行業主管部門提出行政建議,追究相關公用企業直接負責人的相關責任,列入相關誠信“清單”。只有讓具體責任人從壟斷案件中受到應有的懲處和追究,才能有效倒逼自然壟斷企業步入依法誠信經營的軌道。


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